En Position pour un Miracle Par Phil Mayo, Ph.D.

Phil Mayo

Publication originale; JUIN 11, 2019

En 1992, ma femme, Jolene, et moi avons arrêté notre travail de l’église à Boston, Massachusetts, pour suivre l’appel de Dieu pour le servir à Paris, en France. Après deux ans et demi en cherchant des fonds et les visas, nous sommes arrivés à Paris en décembre, 1994. Pendant les deux ans et demi suivants, nous avons servi aux côtés des croyants Français dans une congrégation connue sous le nom de la Pierre vivante. À Paris, notre fils, Josiah, est né.

Les Mayos à la Pierre Vivante

En 1997, nous avons quitté Paris pour retourner aux États-Unis, mais nous savions qu’un jour Dieu nous emmènerait une fois de plus dans un ministère international. Après sept ans dans un programme de doctorat et quinze ans d’enseignement de la Bible dans une université chrétienne dans le Minnesota, Dieu a renouvelé notre appel au ministère international. Nous faisons des plans de retourner à Paris en France pour poursuivre les opportunités du ministère dans le cadre de l’équipe de Ville Lumière .

Dr: Philip Mayo – Professor, North Central University

Jolene et moi sommes ravis d’avoir l’occasion de faire ce que Dieu a mis dans nos cœurs il y a plus de vingt ans — servir la France et le monde. Alors que tout cela semble très passionnant, c’est en même temps une tâche intimidante. Imaginez, après tant d’années, emballer toute votre vie et vous déplacer dans un autre pays, sans compter le fait que nous ne sommes pas aussi jeunes que nous étions! Nous devons vendre notre maison, probablement la plupart de nos possessions, et rassembler assez de finances pour vivre. Nous quitterons également de nombreux amis, collègues, et notre fils et nouvelle belle-fille. Nos racines sont plus profondes et nos liens plus forts qu’ils ne l’étaient il y a vingt-cinq ans lorsque nous sommes passés en France pour la première fois.

Néanmoins, Jolene et moi avons pratiqué toute notre vie pour répondre à Dieu partout où il nous conduit et cette fois ne sera pas différent. Comment et quand tout cela se produira, nous ne savons pas, en particulier la partie financière. Très honnêtement, nous nous sommes placés dans une position impossible. Correction, je dois dire que Dieu nous a placés dans une position impossible!

Une fois, j’ai entendu quelqu’un dire: «tout le monde veut voir des miracles, mais personne ne veut vivre à l’endroit où les miracles sont nécessaires.» Vivre dans un lieu où les miracles sont nécessaires est effrayant et exige une dépendance totale de Dieu. Cela signifie que nous ne sommes pas en contrôle. Être hors de contrôle est ce qui engendre normalement la peur dans la plupart des gens. Cependant, c’est l’endroit qui nous positionne pour un miracle. C’est l’endroit qui permet à Dieu d’être Dieu, et le lieu dans lequel il reçoit toute la gloire. La chose magnifique d’être dans un endroit où nous sommes complètement dépendants de Dieu, c’est que nous sommes dans la plus grande aventure de notre vie. Nous sommes les destinataires du miracle!

Se positionner pour un miracle était quelque chose que Jésus enseignait à ses disciples. De tous les miracles enregistrés dans les Évangiles, l’alimentation du 5000 est l’un des plus extraordinaires, et l’un des seuls miracles enregistrés dans tous les quatre évangiles. J’aime particulièrement le récit trouvé dans l’Évangile de Jean (6:1-15), car il nous offre des détails qui ne se trouvent pas dans les autres évangiles.

Le miracle de cinq pains et deux poissons

Jean nous dit que Jésus et ses disciples avaient traversé de l’autre côté de la mer de Galilée où une foule nombreuse les avait aussi suivies. Jésus et ses disciples montèrent et s’assirent sur un flanc de montagne. Quand Jésus a vu la foule venir vers lui, il a également vu un moment d’apprentissage pour ses disciples.

Jésus se tourne vers l’un de ses disciples, Philippe, et lui dit: «où devrions-nous acheter du pain pour que ces gens mangent?» Alors, Jean nous fait partie d’un petit secret. Jésus est vraiment en train de tester Philip, parce que Jésus savait déjà ce qu’il allait faire. Je trouve la question de Jésus intéressante. Jésus demande à Philippe: «où devrions-nous acheter du pain…?» On nous dira plus tard que la foule se compose d’environ 5000 hommes. La foule était, bien sûr, beaucoup plus grande que cela, si l’on y ajoute des nombreuses femmes et des enfants certainement présents. Mais 5000 personnes est un groupe assez grand pour créer une situation impossible.

Jésus sait très bien que lui et ses disciples n’ont pas assez d’argent pour acheter de la nourriture pour 5000 personnes. Aucun d’eux n’a porté ce genre d’argent! Mais Jésus prend un moment pour sortir de sa propre manière de pensée pour se mettre dans celle de ses disciples. Il sait comment ils considèrent des situations, et il veut « hausser leurs vues plus hautes. » Cet idiome anglais est en fait parfait pour cette situation. En tant qu’idiome, cela signifie «fixer des objectifs plus élevés pour soi-même» ou chercher un niveau supérieur. Jésus appelle ses disciples à regarder au-delà de l’impossibilité évidente de la situation pour voir des possibilités qui se trouvent en lui.

Les évangiles nous enseignent que la foi, c’est de reconnaître qui est Jésus. Un thème commun dans les Évangiles est la question de l’identité de Jésus. «Qui est cet homme?» est la question souvent posée par la foule et même par les propres disciples de Jésus. Pour ceux qui reconnaissent qui est Jésus, les possibilités sont illimitées. Souvenez-vous du centurion romain qui voulait que son serviteur soit guéri. Il n’avait pas besoin que Jésus vienne à sa maison pour prier pour son serviteur, parce qu’il reconnaissait l’autorité de Jésus. Il savait que si Jésus ordonne que ça soit fait, alors ça serait fait.  Et  en effet ça se produisait. Jésus déclara que la foi du centurion était plus grande que tout ce qu’il avait vu en Israël.

Les disciples ont été donné une tâche impossible: fournir de la nourriture à plus de 5000 personnes. Ce qu’ils doivent apprendre dans cette situation, c’est de reconnaître dans quelle présence ils se trouvent. C’est celui qui les a conduits à ce moment, c’est celui qui pose la question. C’est celui qui fournira la solution — le miracle nécessaire pour le moment.

La réponse de Philippe à Jésus est prévisible.  Il s’exclame, « 200 deniers ne seraient pas suffisants pour acheter assez de pain pour chacun d’avoir une bouchée! » Un denier était égal à environ une journée de salaire, alors, vous pouvez faire le calcul. André, le frère de Simon Pierre, amène un petit garçon, qui a apporté son propre approvisionnement en nourriture, cinq pains et deux poissons, à Jésus. Ce qu’André ait trouvé, c’est le fondement d’un miracle, bien qu’il ne le reconnaisse pas encore. «Mais quels sont ceux-ci parmi tant d’autres», conclut André.

Attention !  Ça vient – le miracle !  Jésus dit à ses disciples de dire à la foule de « s’incliner », car, comme le dit Jean, «il y avait beaucoup d’herbe là-bas.» Je souligne le mot « incliner » pour faire un point. Presque toutes les traductions anglaises disent simplement que Jésus a dit à ses disciples de dire au peuple « de s’asseoir ». Cependant, cela manque une nuance culturelle. Deux fois dans Jean 6:10, le mot grec signifiant « s’incliner » est utilisé, et le sens de ce mot est « de s’incliner pour manager ». C’est ainsi que les gens de la Palestine du premier siècle, et d’ailleurs le monde romain, ont mangé des repas. Ils ne sont pas assis dans des chaises à une table.

Je fais un point sur cela, parce que je pense qu’il y a une vérité ici qui peut être manqué. Jésus dit essentiellement à ses disciples de préparer le peuple à un miracle. Non seulement les disciples ont été positionnés pour un miracle, mais maintenant la foule est aussi bien. Jésus les met dans une position comme s’ils étaient dans une salle à manger, avant qu’il n’y ait même de la nourriture à prendre!

Cette vérité m’a frappé entre les yeux! Jésus prit ses disciples dans un bateau et traversa l’autre rive de la mer de Galilée. Il les prit ensuite sur une montagne et s’assit, tandis qu’il attendit que la foule se réunit. De grandes foules suivirent Jésus tout le temps et il savait qu’ils venaient. Jean nous dit qu’ils sont venus à cause de tous les miracles que Jésus avait fait (6:2). Ensuite, il a placé devant ses disciples une situation impossible dont ils ne pouvaient pas s’extraire sans miracle. Puis, il entra dans la scène et a fourni la solution.

Je me suis dit: « Je reconnais cette situation. » Je suis bien Philip dans cette histoire! Dieu a placé ma femme et moi dans une situation impossible. Comme les disciples avec Jésus, nous l’avons suivi ici. Nous avons quitté nos emplois, nous avons accepté l’appel pour revenir à Paris, mais nous ne savons pas comment nous y reviendrons. Lorsque nous regardons notre situation, comme Philip, nous pouvons voir l’impossibilité des circonstances. Nous n’avons pas les moyens de le faire. Cependant, Jésus nous demande de «soulever nos regards», et de mettre les yeux sur lui. Il nous a positionnés pour un miracle.

L’histoire ne s’arrête pas ici. Jésus prend le pain, rend grâce, et le distribue au peuple. Il y a d’autres « morceaux » dans cette histoire que nous pouvons nous régaler. D’abord, Jean nous dit que les gens ont mangé «autant qu’ils voulaient» et «quand ils avaient bien mangé, Jésus a ordonné à ses disciples de ramasser les restes» afin que rien ne soit perdu» (6:11-12). J’adore ce détail dans l’histoire. Dieu est un Dieu généreux et quand il agit, il le fait dans une grande manière. Une foule de plus de 5000 personnes ont mangé jusqu’à ce qu’elles soient rassasiées, et y avait même des restes, et tout ça à partir d’un repas d’enfant de cinq pains et deux poissons.

Deuxièmement, on nous dit que les disciples ont ramassé douze paniers de restes. Sûrement ce nombre de paniers ne peut pas être perdu sur nous. Je me souviens quand j’étais enfant à l’école du dimanche, qu’avec chaque leçon, nous avions toujours une feuille de coloriage à ramener à la maison pour nous rappeler l’histoire biblique que nous avions appris ce jour-là. Jésus donna à ses disciples quelque chose à emporter avec eux ce jour-là. Un panier de possibilité de leur rappeler que «les choses qui sont impossibles pour nous, sont possibles pour Dieu» (LC 18,27).

Que ce soit Israël devant la Mer Rouge, David devant Goliath, Gédéon devant les Madianites, ou les disciples devant une foule de 5000, Dieu ordonne constamment à son peuple de faire l’impossible. Il les positionne pour un miracle, et puis il répond d’une manière qui est au-delà de la compréhension. C’est la vie d’un disciple. C’est la vie abondante à laquelle Jésus nous appelle.

Malgré les obstacles et la situation apparemment impossible qui se met devant nous, Jolene et moi arriverons à Paris dans les prochains mois. Dieu nous a conduit ici, et il fournira le miracle pour nous y conduire. Tout ce qu’il nous demande, c’est de «mettre nos vues plus haut» en gardant les yeux fixés sur lui.

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